ホスト国・開催都市として、最後までワールドカップ応援を

雑記色々

福岡は、既に、盛り下がっている?

ホークスの日本シリーズ3連覇で、今年の日本プロ野球公式戦は終了。あとは、侍ジャパンの試合とか、年俸・移籍・解雇等々のストーブリーグに入っていきます。それにしてもホークスは強い。リーグ戦で2年連続2位で終わったことが信じられないくらいに、巨人との日本シリーズをあっさりと4連勝(4勝無敗)で制してしまった。これで、いつもの福岡に戻って野球一色。ラグビーのW杯はいよいよベスト4の激突を迎えるが、ほぼ無関心。そもそも、日本代表が姿を消した時点で完全に「過去」の出来事になってしまった。まァそんなもんでしょうね。

でも、サンウルブズが福岡を拠点にしようとしていること(参照記事)を含め、地元放送局は、今こそラグビーを取り上げるべきだと思うのだが・・・。まだ、ワールドカップは終わっていないし、福岡でのゲームは残っていないにせよ、開催12都市の一つとしては最後まで責任もって大会を支えないとならない!って憤る方がおかしい?

サンウルブズの(熱し易く冷め易い)福岡拠点化は大丈夫?

参照記事にも書いたけど、やっぱり、ホークス=プロ野球が絶対の存在にある福岡で、プロラグビークラブを運営するって簡単じゃない。ワールドカップ期間中でもこんなに一気に盛り下がるのだから、集客は厳しいし、地元放送局も(高い視聴率は取れないだろうから)優良コンテンツとは見ていないと思う。アビスパもギラヴァンツも殆ど試合放送してもらえないし、サンウルブズも同じ運命を辿る気がしてならない。

福岡には、と言うより、福岡市とその近郊にはラグビー好きは少なくない。元々、福岡県は日本のラグビー界をリードしていた(参照記事)。が、参照記事に書いたように、鉱工業界の衰退に伴いラグビー熱は冷えていった。野球も、今でこそ強いホークスに熱狂しているけど、西鉄~太平洋クラブ~クラウンライターと経営者が変遷したライオンズは、最後は数千人の客を呼ぶことにさえ四苦八苦して西武に買収されて埼玉へ移動した。熱し易く冷め易い福岡の気質なので、ラグビーが衰退した事は容易に理解出来る。

地域ラグビースクール

企業が弱くなり、大学は元々関東や関西に遠く及ばず、高校も1971年の福岡高校のB4を最後に全国大会での上位進出が出来なくなった時、福岡の”ラグビー文化”を支えたのは地域ラグビースクール。福岡各地のラグビースクールは、優秀なラグビー選手を育成する目的ではなく、教育の一環的に各地の町内会が立ち上げた形が殆ど。だけども、立ち上げ当初はまるで理解されなかったと云われている(怪我を懸念する保護者が多かったし、ラグビー協会にも容認されない時代が長く続いた)。しかし、ラグビースクールで楕円球に触れた少年少女(女子ラグビーも、ラグビースクールでラグビーに触れたことが大体きっかけになっている)が、やがて、福岡の中学ラグビーレベルを大きく引き上げ、必然的に、高校ラグビーのレベルも上がって行った。それが近年実を結んで、福岡の高校ラグビーが再び強くなっている。

けれども、あくまでも教育の一環としてラグビーを利用しているだけであり、ラグビーの強豪クラブを地域ぐるみで応援しよう!という雰囲気は、宗像(サニックス)には若干あっても福岡全体としては感じない。

ラグビーのプロリーグ戦を12都市(ワールドカップ開催都市の数)で12チームでやるのか、それとも16チームくらいでやるのかはまだ検討中らしい。不肖私の個人意見としては、ラグビー熱が高い京都、高校ラグビーが強い奈良や、嘗て秋田工業が圧倒的な力を誇っていた秋田なども入れて、16チームでやった方が良いと思う。各クラブに入って来る(かもしれない)放映権料は微々たるものでしょうから、やっぱり、集客力こそが重要となる。レギュラーシーズンの試合数は、恐らく、ホームアンドアウェイ方式で、12チーム制ならホーム11試合、16チーム制ならホーム15試合となる。

現在のトップリーグの観戦料ベースだと一試合¥1800か¥2000。必ず2万人を集め切れたにしても、少年少女は¥1000以下での入場(それを嫌がればラグビー人気は起こせない)。なので、平均2万人の集客を成せても入場料だけなら一試合3千万円前後だと想定。15試合だと4.5億円。下手すると(弱小チームだと)、2万人じゃなく5千人でもなく千人くらいだって有り得る。とても無理だね・・・・だからと言って入場料を倍にしたりすると客が来ない可能性大。サッカーみたいにカップ戦を導入するとしても、ラグビーは週に1度が限界で、しかも酷暑シーズンを避ければ年に50試合なんてとても無理。カップ戦や色々な仕組み入れても、16チーム制でも45試合くらいが限度。グッズ収入が多少あっても高が知れている。どういう勝算があってのプロリーグ化なのかは分からないけど、それよりは、現在のトップリーグを充実させた方が無難だと思うけど?

その前に、兎に角、今夜と明日の準決勝二試合と、来週の決勝戦と3位決定戦をどれだけ盛り上げられるか。メディアや協会の本気度が試される。

~~~追記~~~
前回大会、ホスト国として初めてプール戦で敗退したイングランドが、オールブラックスを圧倒。決勝進出!おめでとう。明日、ウェールズがもしも勝利するなら、イギリス国民は狂喜乱舞するね。どうかな?

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